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O'Ward dice que Mid-Ohio "se siente como la primera victoria de la temporada"

Pato O’Ward exhaló una enorme bocanada de aire tras vencer a Alex Palou por 0.4993s en una emocionante carrera de la IndyCar Series disputada el domingo en el Mid-Ohio Sports Car Course.

El mexicano de 25 años alcanzó a Palou y le pasó por delante tras la costosa indecisión del poleman en su última parada en boxes en la vuelta 55 de 80.

Aunque O’Ward se vio atacado por Palou en los últimos compases, aguantó para anotarse la sexta victoria de su carrera, cruzando la línea de meta en cabeza por primera vez desde la segunda carrera del fin de semana doble en el Iowa Speedway el 24 de julio de 2022.

A O’Ward se le atribuyó la victoria en San Petersburgo en marzo, pero fue un mes después de la carrera cuando se descubrió que Josef Newgarden, de Penske, utilizó ilegalmente el adelantamiento y fue despojado de su victoria, ascendiendo a O’Ward del segundo al primer puesto.

Patricio O’Ward, Arrow McLaren Chevrolet, podium, champagne

Patricio O’Ward, Arrow McLaren Chevrolet, podio, champán

Foto: Michael L. Levitt / Motorsport Images

“Esto se siente como la primera victoria de la temporada”, dijo O’Ward, ahora tercero en la clasificación del campeonato. “Sé que en St. Pete éramos P2 y al final acabamos consiguiendo la victoria porque Penske hizo trampas, y sí, las 500 se quedaron cortas en dos curvas.

“Pero hoy nos hemos esforzado mucho. He ido a tope. Al ver a Palou intentando escaparse en el primer stint, me dije ‘de ninguna manera, de ninguna manera’.

“Por alguna razón son tan rápidos en los primes, los coches de Ganassi. Están en una estratosfera diferente. Pero sabía que en cuanto pusiéramos los rojos, sería mi oportunidad de recortar distancias y, en última instancia, batirle.

“Sabía que ese era el objetivo y traté de mantenerlo a una distancia manejable. Estoy muy contento. Estoy muy orgulloso del equipo.

“Todos mis chicos del número 5 han trabajado muy duro. Se siente como que hemos tenido angustia tras angustia tras angustia y, obviamente, hemos tenido una dura batalla tratando de averiguar este nuevo neumático este año.

“Sí, se siente tan bien darles esto a ellos. Sé que están tan contentos como yo hoy, y nos lo hemos ganado. Nadie nos lo ha dado. Tuvimos que ganárnoslo”.

Patricio O’Ward, Arrow McLaren Chevrolet, winner, celebration with Judy Dominick of Chevrolet

Patricio O’Ward, Arrow McLaren Chevrolet, ganador, celebración con Judy Dominick de Chevrolet

O’Ward recordó el momento crítico de la carrera: aprovechar el error de Palou en el pit road.

“Te diré exactamente lo que estaba diciendo en mi cabeza”, dijo O’Ward. “Saliendo de (la curva) 13, le vi lanzándose desde el box, y entonces dije: “Le he dado en el culo””.

O’Ward también destacó cómo los neumáticos alternativos más blandos ayudaron al rendimiento de su Chevrolet Arrow McLaren nº 5 durante el crucial segundo stint que le permitió acercarse desde más de 6s de desventaja hasta aproximadamente 0.4s. Palou tuvo problemas con los neumáticos delanteros.

“Sí, creo que eso es probablemente lo que nos dio la oportunidad”, dijo O’Ward. “Quién sabe; es difícil decir cómo habría resultado en el otro escenario.

“Pero sí, le ganamos con la misma estrategia, con todo lo mismo, lo que hace que sea mucho más dulce porque ese coche nº 10 ha sido el coche a batir, y sigue siéndolo todo el año.

“Han sido muy, muy fuertes, un piloto muy fuerte con un equipo extremadamente fuerte. Eso es lo que estamos persiguiendo en este momento”.

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